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Senseis’ Voices

Japanese Rice

日本にほんこめ

This photo depicts a scene in a Japanese village in May, a season referred to as shoka (the beginnings of summer). This plant, of course, is rice. Rice crops were introduced to Japan from China around 3000 years ago and became the staple food of Japan. In Japan, it rains a lot in June (the tsuyu season) and is very hot and humid in summer. This climate is suitable for growing rice.

The seed of a rice plant is known as kome. The word kome originally meant small grain. A large number of Japanese foods, beverages and condiments pay homage to this grain, including sushi, onigiri, curry & rice, fried rice, dango dumplings, osenbei rice crackers, beverages (such as sake), and vinegar.

The words gohan and meshi mean cooked rice. Both words also mean meals. Originally, freshly cooked rice was gohan, cooled or seasoned rice was meshi. Nowadays, meshi is used mainly by males and is regarded as very casual expression.

Japanese people ate about 320 grams of rice every day in the 1960s. Nowadays, they eat only about 150 grams. Increasingly many people do not eat rice even once a week. Some do not have kome at home. This phenomenon is called komebanare, literally means ‘moving away from rice’.

Decreasing rice consumption is problematic for rice producers. Therefore, they campaign to sell more rice by planting tastier rice and creating suitable rice plants for specific cooking needs such as rice for curry. Recently a video clip of a 60 year old kimono clad lady dancing hip-hop has gone viral. The video clip is to promote rice.

この写真は日本の農村、初夏(5月ごろ)の風景です。この植物しょくぶついねといいます。3000年ぐらい前に中国から日本に来て、日本の主食しゅしょくになりました。日本ではつゆ(6月)に雨がたくさん降ります。そして夏はとてもむし暑いです。この気候がこめにいいのです。

いねの実が米です。こめという言葉は「小さい実」で、漢字の「こめ」は実がなったいねの形です。すし、おにぎり、チャーハン、カレーライス、おせんべい、だんごなど、いろいろな食べ物を米で作ります。飲み物や酢もこめで作ります。

「ごはん」と「めし」はたいたおこめの事です。元々は、たいたばかりの熱いものが「ごはん」で、冷たいごはん、またはすしやチャーハンのように味があるものは「めし」でした。「ごはん」も「めし」も、食事という意味もあります。今「めし」はちょっと乱暴な言葉で、男の人がよく使います。

1960年ごろ日本人は1日に320グラムぐらいおこめを食べましたが、今は150グラムぐらいです。1週間に1回もおこめのご飯を食べない人や、家にこめがない人も増えています。この傾向を「米離こめばなれ」と言います。

こめをあまり食べなくなると、おこめを作る人が困ります。それで、もっとおいしいおこめを作ったり、カレーにいちばんおいしいおこめを作ったり、いろいろなキャンペーンをしています。最近、着物の60才ぐらいの女性たちがヒップホップをおどっておこめの宣伝をするビデオがネットで話題になっています。

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Top photo: whale | Haline Ly

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